温儒敏:为何“死活读不下去经典”

《红楼梦》《百年孤独》《三国演义》《追忆似水年华》《瓦尔登湖》《水浒传》《不能承受的生命之轻》《西游记》《钢铁是怎样炼成的》《尤利西斯》……这些书目不免让人想到学生时代的世界名著阅读书单,然而它们近期却出现在一个“说说你死活读不下去的作品”调查结果前10名的榜单上。这不禁让人有些瞠目:经典作品缘何落入“死活读不下去”的行列?什么原因造成了经典的尴尬处境?
经典与当代读者是有隔膜的。有些经典需要导读,了解必要的背景知识,才能进入阅读状态。比如《追忆似水年华》主要是作者内心生活的记录,很零散,故事性不强;《尤利西斯》部头也很大,小说以时间为顺序,描述都柏林一个苦闷的小市民在某一昼夜间的琐碎经历,多用意识流手法。像这样的作品,的确需要有文学史的知识背景,才能较好地欣赏。一般读者若缺少相关的文学知识,很难读得下去。《红楼梦》读起来倒比较容易,表面上很平淡,尽是些日常生活描写,却有很深的文化内涵,需要有些人生历练才读得进去。我上中学时读《红楼梦》,好几次都是半途而废。后来年长一些,才越读越有味道。《钢铁是怎样炼成的》故事性强,比较好懂,但时代内容对现在的学生来说有隔阂。……那个革命的年代已经过去,现在的人都变得很现实,什么理想、革命也变得遥远,年轻人很难理解和接受这部作品的精神导向。20年前,《不能承受的生命之轻》在中国知识界曾风靡一时,但这本小说牵涉当年东欧与苏联的历史,带有很强的哲理性,年轻读者也不容易懂。《百年孤独》的故事性较强,有魔幻色彩,是比较好读的,不知为何也名列其中。《瓦尔登湖》记录了作者隐居田园生活,其中对大自然的描写非常美,很多课本和选本都选有其章节,读不进去可能是因为没有宁静、平和的心境。《三国演义》《水浒传》《西游记》故事性很强。记得我上小学时,字还认不太全,也还读不太懂,就都囫囵吞枣全读过了。现在人们读不进去可能也是因为没有耐性。
所谓经典,都是经过历史筛选的精神遗留物,是人类智慧的结晶。接触和学习经典,是人类接受智慧的最主要途径。因此,历来的教育,都很注重让青少年们多阅读经典。不过由于时代的隔膜,青少年阅读经典通常在语言形式和内容理解方面有困难,他们一般不会天然地喜欢经典。对经典的接受需要有一定的知识支撑,有时也需要了解其文化背景。比如读《尤利西斯》,就需要了解欧洲近代文学史,知道何谓意识流;读《钢铁是怎样炼成的》,需要大致了解苏联的历史;等等。因此,经典阅读需要有导读,掌握某些必要的背景知识和阅读方法。另外,青少年读者选择经典也最好有导引,避免随意抓到某个经典就读,结果读不下去,造成对经典作品的抵触心理。有些经典在文学史上很著名,却未必适合一般青少年阅读。
不过剩下的另外半数,包括“四大名著”在内,应当是建议青少年阅读的基本经典,却也被列入“死活读不下去”的行列,这就有点问题了。除了缺少必要的导读,可能有这么几个原因,是影响到人们阅读兴趣的:一是现在青少年获取文化信息的途径多了,他们习惯于看电影电视,或者读一些流行的读物,比如漫画、绘本之类。二是现在青少年很多时间都花费在网络上,互联网已经成为其生活方式的主要内容。心态浮躁了,读书自然就沉不下心来了。三是多年的应试教育养成了人们急功近利的心态,阅读都围绕着“功利”(比如考试),家长、老师也不支持读“闲书”,学生自然也就没有心情去读名著了。四是现实社会缺少了读书的环境和氛围,人们有时间打牌打麻将看电视,就是没有时间也没有兴趣读书。
最后顺便说说,对一般青少年读者来说,阅读经典不能限于文学作品,基本书目还应当包括政治、经济、文化、历史、社会、自然科学等方面。
这次读书调查真的值得我们警醒,值得我们慎重思考经典阅读的意义。
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