美国学校的阅读课:专业教学,培养孩子一生的阅读兴趣

美国的阅读教育很成熟:课程,体系,扶持,研究。
因为知道阅读的重要性,所以他们愿意花大力气去研究,培养专业的授课老师。而目的是希望能够培养孩子一生的阅读兴趣。
美国在各级学校设立专业的「阅读教师」和「阅读教学专员」,也培养社会、自然、体育、美术等其他领域的教师都具备阅读教学技巧,让阅读的学习无所不在。
美国社会的贫富差距也引起了孩子阅读力的悬殊差距。富裕人家的孩子上幼儿园前就学习认数字、背单字,上小学前已经能跟父母一同阅读简单的童话书;许多贫穷人家的小孩即使上了小学,连二十六个字母都认不全,长时间工作和教育程度偏低的父母无法在家中提供学习环境。这些小孩在起跑点上已经输了人家一大截,且差距持续扩大,帮助他们迎头赶上的重任就落在学校老师的肩上。

推广阅读是全校运动

美国的公立小学、中学和高中,大多设有「阅读教师」(Reading Teacher)和「阅读教学专员」(Reading Specialist)。对阅读这一科有兴趣的人,只要在师范学院拿到阅读教育学位,便有机会进入学校担任阅读老师。然而,帮助学生学会阅读技巧乃全校运动,并非阅读老师的专利。
英语科教师:美国的英语科教师同时要训练学生阅读技巧和思考方式,像是如何从文章脉络中推敲出前因后果、如何用个人经验体会了解作者的动机、如何利用文字以外(如图像)的方式了解课文含意。更重要的是能够提出个人意见和批判,才算真正了解课文。
此外,英语科老师会定期带学生进学校图书馆借书,学生将学到的阅读技巧运用在课外书籍上,精实的读书报告为学期成绩重要的一环,而不是寒暑假做做样子。
社会、自然、体育、美术科教师:英语科教师上课所教的阅读技巧,其他科目老师也要有一定程度的了解,并尽量融会在教学中,让学生明了阅读力不仅在英语课会用到,在阅读物理或历史课本时也很重要,日常生活中更是不可或缺。
阅读教学专员(通常是有数年经验的阅读老师):教导阅读方法毕竟是语文科老师的专业,其他科目老师并不一定都清楚要如何将阅读技巧融入课程里,这时就有赖阅读教学专员了。
阅读教学专员在学校月会、各科会议中跟老师们分享如何教导阅读技巧,实际示范,并解答老师的困惑疑难。此外,专员不时在校内举办阅读竞赛和游戏,激发学生阅读课外书的兴趣,并鼓励所有老师跟学生分享自己正在阅读的好书,做为学生的好榜样。
在全校齐心努力下,所有学生就会因此进步神速、爱上阅读?那绝对是痴人说梦。现实世界中,总有学生仍然跟不上,念起课文稀里哗啦、不知所云,只是人数多寡的问题。若学校来自低收入家庭的学生比例高,阅读能力落后的人数一定较多,反之亦然。

阅读专门课

这些学生通常被校方安排上「阅读专门课」,由阅读老师教授。有些学校也安排ESL学生(正在学习英文的移民学生)上阅读专门课,这些移民学生的程度不一定落后,但是阅读专门课的丰富资源和创新教法,往往对英语学习有很大帮助。
阅读专门课里的老师如何用计算机科技和多媒体搭配传统书本提升学生的阅读力呢?
小班制的分组教学
所有阅读专门课都实施绝对小班制,一班不超过十五名学生,十五名学生又分为三组。
A组:阅读老师和五名学生一同阅读各类文章,从中练习各种阅读技巧,并用DVD影片帮助学生建立背景知识和加深印象。同时介绍新单字,让学生学习如何将新单字用在不同情境。
B组:同时间同教室的另一个角落,另五名学生一人一台计算机和耳机,依照计算机软件的指示进行阅读、认字及拼字的练习和游戏。该软件包含数篇不同主题的文章,依照青少年兴趣喜好编写,也都配有短片,帮助学生了解文章内容。
软件最特别的部分,是能够依照学生程度给予不同难度的文章和练习,学生不会因遇到太困难的内容而感到挫折。
计算机是如何办到?学生在开学不久先完成一个在线阅读测验,测验分数直接将学生依阅读能力分成四个等级,并储存在计算机数据库,以后每当学生用学号登入,计算机便依照学生等级自动出现难度适中的文章和练习,练习完成后,由计算机评分,老师完全不需批改。
C组:还有五名学生在教室另一边静静阅读书本,写下大意和心得。每间阅读专门课教室中有个中型书架,架上的书籍有小说、戏剧、非文学读物等等,甚至还会有漫画。
所有书籍都由专家为青少年所编写,题材和内容以吸引青少年阅读为首要目标,而且依难度分为四个等级,跟学生开学时接受在线测验的四个等级完全一致。学生对照自己的测验结果,选择等级相同的书本阅读,内容不致太过简单或艰深。
每次上课时,以上三组活动同时进行,但不会超过三十分钟,以免枯燥乏味。时间一到,各组依顺时针方向大风吹:A组换到计算机前上机、B组换到书本阅读区、C组跟老师学习阅读技巧和单字。通常一堂九十分钟的课,足够让学生完成全部三个活动。
这套课程所费不赀,但研究显示对提升阅读兴趣及阅读速度技巧都有帮助,美国许多学区都已采用。
终生对阅读有热情
不管是阅读专门课还是其他科目,美国各级学校对于阅读技巧的教授及练习,通常着重在下列几个重点:加强背景知识、建立字汇和训练高层次思考。
背景知识的加强对部分学生了解阅读内容有着关键作用。举例来说,课堂上读到一篇关于珊瑚礁存亡的文章,有钱人家的小孩可能已经在探索频道看过相关报导,或在博物馆和海洋世界大略学到珊瑚生态,但同一班级里另一群学生可能连珊瑚长什么样子都不知道,因此老师进行文章阅读和讨论前,可用图片、文字或短片来帮助学生对主题建立基本认识。
字汇的重要性就不言而喻了。不认识字就不可能了解文章,为了帮助学生记住单字且能够加以运用,单字墙(在教室墙壁或布告栏上列出重要单字)、学生自制单字表或海报、各类字汇游戏等等,都是阅读教学的必备要件。
最后,学生念完文章能够答对所有练习题,并非阅读课程的目标;能够做高层次思考,才表示学生完全吸收、消化了阅读内容,将阅读经验化为自己的资产。所谓高层次思考,包括应用、分析、推理、批判等等,老师通常以讨论的方式,帮助学生检视自己思考的过程。阅读是一切的根本,若学生没有良好的阅读能力,很多科目的成绩都会受影响,这是美国近年来将阅读教育列为教育重点的原因之一。然而培养终生的阅读兴趣和热情,养成活到老学到老的习惯,才应该是阅读教育的最终目标,相信这也是所有父母和教育工作者对年轻人的衷心期望。

美国许多学校正在实施DEAR Time活动。

所谓DEAR指的是DropEverything And Read,放下手边一切事物,享受阅读的乐趣。有些学校每周有一次三十分钟的DEAR,有些学校可能每天十五分钟,方法不同,但目标一致,就是让学生爱上阅读。在DEAR Time期间,学生可自由阅读任何喜爱的书报杂志,连老师都必须拿起书本,让学生了解念书是一辈子的事情。
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